В 1993 году Государственному Эрмитажу было передано восточное крыло здания Главного штаба, возведенного на Дворцовой площади выдающимся архитектором русского классицизма К.И.Росси в 1820-1830 гг. Это событие определило одно из стратегических направлений развития Эрмитажа в ХХI веке.

Восточный корпус Главного штаба получил статус музейного комплекса, и отныне Эрмитаж взял на себя обязанность о сохранении знаменитого памятника архитектуры Петербурга. В построенном Росси здании первоначально были сосредоточены важнейшие государственные учреждения Российской империи: его правое крыло занимал Главный штаб, левое было отведено для размещения гражданских министерств: Министерства финансов, Министерства иностранных дел и др. После 1917 года левый - восточный -  корпус занимали различные организации. Перепланировки, приспособления под нужды советских учреждений меняли исторический облик внутреннего пространства Главного штаба. Ремонты и подновления, проводимые без учета исторической ценности интерьеров, постепенно скрыли под слоями покрасок отделку многих помещений. Огромные размеры здания требовали масштабных и ответственных работ по капитальному ремонту, а также значительных финансовых вложений. Средства на реставрацию эрмитажного крыла были выделены Всемирным банком реконструкции и развития и Правительством Российской Федерации. В начале ХХI столетия было положено начало одному из самых грандиозных для Петербурга реставрационных проектов – проекту реставрации и приспособления под музейную функцию восточного крыла Главного штаба.

Задача по созданию в историческом здании нового музейного комплекса Эрмитажа потребовала неординарных архитектурных решений. Проект был выполнен архитектурной мастерской «Студия-44» (руководитель – Н.И.Явейн), на основе концепции, выработанной в 2003 году в ходе регулярных обсуждений с директором Эрмитажа М.Б.Пиотровским. Ее базовым принципом стала анфиладность, характерная для всех зданий Эрмитажа – Зимнего дворца, Старого и Нового Эрмитажей.
Основные экспозиционные помещения авторы проекта объединили в три анфиладные линии: Дворцовую линию (вдоль Дворцовой площади), Певческую линию (вдоль Певческого проезда) и Речную линию (вдоль набережной реки Мойки). Малые анфиладные линии внешних корпусов были дополнены центральной Большой анфиладой, расположенной на устроенных на уровне второго этажа перекрытиях внутренних дворов-атриумов.

Постоянные экспозиции будущего музея разместятся в анфиладах, опоясывающих комплекс по периметру на втором, третьем, четвертом и пятом этажах. Здесь будут выставлены коллекции русского и европейского декоративно-прикладного искусства, живопись и скульптура XIX столетия. В Главный штаб переедут картины импрессионистов, постимпрессионистов, мастеров ХХ века из знаменитых собраний С.И.Щукина и И.А.Морозова. Здесь выделены специальные площади для показа современного искусства, появятся Музей наград, Музей Гвардии, Комнаты Фаберже.

В экспозиционную зону войдут и отреставрированные исторические интерьеры - парадные залы Министерства иностранных дел Российской империи, некогда располагавшегося в этом корпусе, и личные апартаменты канцлера графа К.В.Нессельроде.

Первый этаж музейного комплекса строится как пространство свободного доступа, соединяющееся с Дворцовой площадью сквозными проходами. В экспозиционную зону из парадного входного вестибюля ведет величественная лестница, размещенная в самом большом из пяти внутренних дворов. Здесь в пространстве крытого атриума у подножия лестницы в декабре 2011 года открылась выставка «Древности Геркуланума» из Национального археологического музея Неаполя. Эта выставка положила начало новой музейной жизни в Главном штабе. В 2012 году в отреставрированных помещениях восточного крыла здания состоялись выставки современного искусства в рамках проекта «Эрмитаж - 20/21», открылся зал постоянной экспозиции, посвященный творчеству Д.А.Пригова, прошел фестиваль «Дни Пригова в Государственном Эрмитаже».

Реализация проекта реставрации и реконструкции восточного крыла Главного штаба была начата в 2008 году. Работы осуществляются в два этапа: Первая очередь проекта реставрации восточного крыла Главного штаба была завершена в 2010 году. Второй, заключительный этап проекта, продлится до 2013 года.

В год своего 250-летнего юбилея в 2014 году Эрмитаж подарит городу новый музейный комплекс в Главном штабе.